¿Es obligatorio registrar una marca?

He escrito este post ante la gran cantidad de consultas que he recibido en torno a alguna de estas preguntas ¿es obligatorio registrar una marca?  ¿puedo usar la marca si no está registrada?, ¿es necesario registrar el nombre comercial de una tienda?, ¿puedo usar una marca durante el proceso de registro? y un largo etcétera de preguntas que surgen cuando te encuentras en una situación similar.

La primera pregunta que me gustaría contestar es la que da título a este post ¿es obligatorio registrar una marca? La respuesta es no. Nadie va a obligarte a hacerlo pero debes tener en cuenta las consecuencias de registrar una marca o nombre comercial y las de no hacerlo. A lo que si pueden obligarte es a que dejes de usar tu marca si no la tienes registrada, o pedirte daños y perjuicios por haber utilizado una marca anteriormente registrada. Incluso puedes verte en la tesitura de tener que renunciar a ella si un competidor la registra antes que tú, aunque hayas estado utilizándola durante años.

Si decides utilizar una marca para diferenciar tus productos o servicios de los de tu competencia, es lógico que te asegures de que nadie más vaya usarla. Imagínate que después de crear tu imagen e impulsar tu marca con un gran esfuerzo comercial, no la tienes registrada. Alguien podría registrarla y hacerse dueño de la imagen de tu marca, aprovecharse de tu esfuerzo y como he dicho antes, obligarte a dejar de usarla. En estos casos te quedaría la opción de pleitear en un juzgado pero entiendo que no es plato de gusto para nadie. Os invito a que busquéis marcas conocidas y otras no tan conocidas en el buscador de la OEPM y comprobareis que todas ellas están registradas.

Un día me preguntaron ¿en el siglo XXI aún es necesario registrar una marca? Desgraciadamente en este caso es más necesario que nunca. Con la facilidad de información que disponemos y con las facilidades que nos ofrece Internet para buscar información, indagar, e investigar sobre los demás nadie escapa de nadie. Por ejemplo, un productor de queso local en el norte puede saber con un simple clic como se llaman los quesos de otro productor local de quesos en el sur. Quizás nunca sean competencia, quizás nunca se crucen sus productos en un mercado para un mismo consumidor pero también quizás decidan llamar a sus quesos de la misma forma… (Solemos ser poco originales en esto de elegir las marcas, porque tendemos a evocar características o destinos de nuestros productos o servicios). En un caso así, el que antes registre la marca, se lleva “el gato al agua”.

Otra de las preguntas recurrentes es ¿puedo utilizar la marca durante el proceso de registro? Aquí no puedo decirte ni sí ni no. Me explico. Teóricamente la respuesta es no porque esa marca aun no es tuya pero también podría responder que si porque, como he dicho anteriormente, no estás obligado a hacerlo. Cada cual debe decidir por sí mismo y atenerse a las posibles consecuencias. Cada caso es único y debe estudiarse dentro de su contexto. La respuesta es muy parecida a la pregunta anterior. Si al registrar una marca te encuentras con una oposición de una marca anterior y no conceden su registro, tendrás que dejar de usarla. Si has empezado a crear la imagen y has invertido dinero en publicidad, etiquetas, envases, una página web, promociones, diseños, cartelería, rótulos… puedes perder esa inversión. Por lo tanto, mi consejo es que en la medida de lo posible no utilicéis la marca hasta tenerla concedida y si esto no es viable, haced la menor inversión posible. En esta situación puede ser útil tener un plan B en el cajón.

¿Y si voy a poner un tienda para vender a pie de calle? ¿es necesario registrar el nombre comercial de una tienda? Por ejemplo, una tienda que vaya a vender productos de otras marcas debería registrar un nombre comercial en lugar de una marca pero ¿hasta qué punto esto es necesario? Pues depende de la tienda y de los objetivos a futuro que se tengan. La tienda donde yo compraba mis chuches se llamaba COMESTIBLES MANOLO y aún con su rótulo súper grande dudo mucho que lo tuviese registrado porque no tiene sentido hacerlo (acabo de comprobar que no existe ninguna marca o nombre comercial registrado que se llame comestibles manolo…no he podido resistirme a mirar 🙂 ).

En general, registrar una marca es necesario y recomendable, pero no obligatorio. Cada caso es único y como he dicho debe estudiarse dentro de su contexto. Si tenéis dudas sobre vuestra situación, marca o nombre comercial podéis poneros en contacto conmigo a través de nuestro Servicio de Consultoría de Marcas, Nombres Comerciales y Dominios o si necesitas Registrar una Marca o Nombre Comercial y quieres que lo hagamos por ti también podemos hacerlo.

Espero haberos aclarado algo este tema, si es así compártelo en redes sociales. ¡Gracias!

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About Silvia

Silvia Caravantes, Licenciada en Administración y Dirección de Empresas, especializada en Propiedad Industrial, Finanzas y Copywriting. Puedes contratar mis servicios si vas a registrar una marca, nombre comercial o logotipo, o estás en un proceso de oposición o recurso de alzada. Desde hace un año también trabajo de copywritter para otros proyectos online, planificando su calendario de publicaciones con el propósito de crecer en clientes y ventas. Si quieres que trabajemos juntos no dudes en ponerte en contacto conmigo.

Comments

  1. Muchas gracias por tus recomendaciones Silvia!! Las necesitaba… un fuerte abrazo y suerte en tus proyectos!!

    • Hilaida, gracias a ti por tu participación activa desde que descubriste el blog. Otro gran abrazo, ánimo con tus proyectos e igualmente mucha suerte! Seguimos en contacto

  2. Muy interesante! Gracias!!!!!!

  3. Hola, Silvia.
    Buscando información acabo de topar con vuestro blog, que me parece muy interesante y, sobre todo, muy clarificador.
    No sé si este es el camino, pero quisiera hacerte una pregunta.
    He recogido el negocio de mi padre y me he dado de alta como autónomo. Quisiera emprender el relanzamiento del negocio y para ello necesito, no un crédito, sino un socio capitalista dispuesto a arriesgar en una campaña publicitaria de venta directa, compartiendo beneficios al 50%. ¿Es posible encontrar esa figura de inversor? Y si es así, dónde y cómo.
    Muchas gracias.

    • Hola Fernando, tengo pendientes de escribir algunos artículos interesantes,uno de ellos sobre el asunto que tú planteas. Te dejo el enlace del post que escribí en el que hablé sobre algunas fuentes de financiación a considerar. En el punto 2 doy un directorio de plataformas de crowdfunding, en muchas de las cuales puedes ofrecer un porcentaje de capital de tu compañía a cambio de la entrada de fondos. Tú planteas algo mucho más específico que es ofrecer un porcentaje sobre una determinada campaña, algo que se me antoja más complejo a la hora de acreditarlo frente a terceros (presentas impuestos, cuentas oficiales, etc sobre el conjunto de la actividad, no sobre un proyecto o acción concreta). Puede ser interesante que plantees quizá un proyecto de financiación para la campaña (describiéndola a detalle) a cambio de un tipo de interés muy atractivo en lugar de un porcentaje sobre beneficios. Haz cálculos en función de tu estimación de beneficio y tradúcelo a intereses de los fondos a solicitar. Espero haberte ayudado. Un cordial saludo

  4. Muy interesante tus comentarios.
    No obstante el uso de una marca sin registrar, siempre que de use antes del registro de otro competidor, genera derechos. Aunque como bien dices deberás pleitear para defenderlos, por lo que tus recomendaciones son muy de sentido común.
    Loable que haya gente como tú.

  5. Josep says:

    Hola, me gustaría hacerles una consulta. Vivo en un zona turística y tras realizar un un estudio de mercado, ya que tengo intención de poner en marcha un negocio, he comprobado que uno de los locales que serian mi posible competencia, no tienen su nombre comercial registrado! En el supuesto de que yo lo registrara, legalmente cual seria mi situación? Se trata de un nombre muy conocido en la zona ya que lleva funcionando 15 años… No sé si puede alegar derechos adquiridos? Puedo obligare a que cambie de nombre comercial y utilizarlo yo, ó negociar la venta del mismo con terceros?
    Muchas gracias!

    • Hola Josep, puede registrar un nombre comercial si no ha sido registrado. Si lo hace, y dado que el signo distintivo oponente no es una marca notoria no podrá impedir su registro en la oepm. Un tema diferente es que esta empresa ponga el asunto en manos de su abogado para iniciar una acción judicial en la que puedan argumentar por ejemplo mala fe. Tiene que valorar si el utilizar ese nombre comercial le va a reportar un beneficio o no a medio plazo. Como ocurre en innumerables ocasiones no suele haber respuestas categóricas

  6. Antonio B says:

    Hola Silvia,
    Un Blog muy interesante.

    Tengo unas dudas sobre el tema que tratas.

    1º Legalmente puedes ser sancionado por las autoridades, si comercializas un producto con una marca que esta en proceso de registro ? Se que mencionas que No. Pero la duda es la siguiente.

    Solo se puede dar lugar a una sanción si la marca afectada denuncia ? o es el Registro de patentes y marcas es quien toma acciones Legales ? ( hablamos de ¨Mala fe¨ o una marca que finalmente no consiguió el registro)

    2º ¿ Que tipo de valoración y criterios se toman para aceptar o denegar el registro de una marca en Euipo ?

    3º Si el propietario de una marca cede los derechos de una marca a una empresa durante un tiempo determinado, ¿ esta es responsable a todos los efectos legales ? o el propietario también tiene responsabilidad sobre el uso y comercialización de productos y servicios de la marca en si.

    Y quedo a la espera de su respuesta

    Gracias !!

  7. María Dolores Fernández Méndez says:

    Hola Silvia.
    Estoy estudiando sacar una linea de camisetas con un logo mio identificativo, una marca, pero no se si es necesario el registro desde el primer momento,
    Tampoco queremos hacer un desembolso muy grande porque no sabemos qué resultado tendremos, aún así, nos recomiendas hacerlo nosotras por nuestra cuenta o con alguna gestora????
    Gracias.

    • Hola María Dolores,
      registrar una marca no es obligatorio, pero si recomendable desde el momento que la publicitas o trabajas con ella para evitar plagios, que un tercero la registre previamente e intente hacer negocio con tu marca, para evitar usos indebidos…
      El importe de registro no es excesivamente alto teniendo en cuenta la seguridad que te aporta este trámite.
      Si te parece bien me pongo en contacto contigo para darte más detalles.
      Un saludo,
      Silvia.

  8. Alejandro says:

    buenas, tengo una consulta, si tengo una empresa de publicidad es necesario registrar el nombre?? y logo?.

    • Hola Alejandro, como has podido leer no es obligatorio, pero si es recomendable para tener la imagen de tu empresa protegida ante usos indebidos, plagios o que un tercero la registre e intente hacer negocio para que tú puedas seguir usando tu propia marca.
      Mi recomendación es que, si la protejas, como cualquier otro bien de tu empresa.
      Un saludo,
      Silvia

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