He escrito este post ante la gran cantidad de consultas que he recibido en torno a alguna de estas preguntas ¿es obligatorio registrar una marca?  ¿puedo usar la marca si no está registrada?, ¿es necesario registrar el nombre comercial de una tienda?, ¿puedo usar una marca durante el proceso de registro? y un largo etcétera de preguntas que surgen cuando te encuentras en una situación similar.

La primera pregunta que me gustaría contestar es la que da título a este post ¿es obligatorio registrar una marca? La respuesta es no. Nadie va a obligarte a hacerlo pero debes tener en cuenta las consecuencias de registrar una marca o nombre comercial y las de no hacerlo. A lo que si pueden obligarte es a que dejes de usar tu marca si no la tienes registrada, o pedirte daños y perjuicios por haber utilizado una marca anteriormente registrada. Incluso puedes verte en la tesitura de tener que renunciar a ella si un competidor la registra antes que tú, aunque hayas estado utilizándola durante años.

Si decides utilizar una marca para diferenciar tus productos o servicios de los de tu competencia, es lógico que te asegures de que nadie más vaya usarla. Imagínate que después de crear tu imagen e impulsar tu marca con un gran esfuerzo comercial, no la tienes registrada. Alguien podría registrarla y hacerse dueño de la imagen de tu marca, aprovecharse de tu esfuerzo y como he dicho antes, obligarte a dejar de usarla. En estos casos te quedaría la opción de pleitear en un juzgado pero entiendo que no es plato de gusto para nadie. Os invito a que busquéis marcas conocidas y otras no tan conocidas en el buscador de la OEPM y comprobareis que todas ellas están registradas.

Un día me preguntaron ¿en el siglo XXI aún es necesario registrar una marca? Desgraciadamente en este caso es más necesario que nunca. Con la facilidad de información que disponemos y con las facilidades que nos ofrece Internet para buscar información, indagar, e investigar sobre los demás nadie escapa de nadie. Por ejemplo, un productor de queso local en el norte puede saber con un simple clic como se llaman los quesos de otro productor local de quesos en el sur. Quizás nunca sean competencia, quizás nunca se crucen sus productos en un mercado para un mismo consumidor pero también quizás decidan llamar a sus quesos de la misma forma… (Solemos ser poco originales en esto de elegir las marcas, porque tendemos a evocar características o destinos de nuestros productos o servicios). En un caso así, el que antes registre la marca, se lleva “el gato al agua”.

Otra de las preguntas recurrentes es ¿puedo utilizar la marca durante el proceso de registro? Aquí no puedo decirte ni sí ni no. Me explico. Teóricamente la respuesta es no porque esa marca aun no es tuya pero también podría responder que si porque, como he dicho anteriormente, no estás obligado a hacerlo. Cada cual debe decidir por sí mismo y atenerse a las posibles consecuencias. Cada caso es único y debe estudiarse dentro de su contexto. La respuesta es muy parecida a la pregunta anterior. Si al registrar una marca te encuentras con una oposición de una marca anterior y no conceden su registro, tendrás que dejar de usarla. Si has empezado a crear la imagen y has invertido dinero en publicidad, etiquetas, envases, una página web, promociones, diseños, cartelería, rótulos… puedes perder esa inversión. Por lo tanto, mi consejo es que en la medida de lo posible no utilicéis la marca hasta tenerla concedida y si esto no es viable, haced la menor inversión posible. En esta situación puede ser útil tener un plan B en el cajón.

¿Y si voy a poner un tienda para vender a pie de calle? ¿es necesario registrar el nombre comercial de una tienda? Por ejemplo, una tienda que vaya a vender productos de otras marcas debería registrar un nombre comercial en lugar de una marca pero ¿hasta qué punto esto es necesario? Pues depende de la tienda y de los objetivos a futuro que se tengan. La tienda donde yo compraba mis chuches se llamaba COMESTIBLES MANOLO y aún con su rótulo súper grande dudo mucho que lo tuviese registrado porque no tiene sentido hacerlo (acabo de comprobar que no existe ninguna marca o nombre comercial registrado que se llame comestibles manolo…no he podido resistirme a mirar 🙂 ).

En general, registrar una marca es necesario y recomendable, pero no obligatorio. Cada caso es único y como he dicho debe estudiarse dentro de su contexto. Si tenéis dudas sobre vuestra situación, marca o nombre comercial podéis poneros en contacto conmigo a través de nuestro Servicio de Consultoría de Marcas, Nombres Comerciales y Dominios o si necesitas Registrar una Marca o Nombre Comercial y quieres que lo hagamos por ti también podemos hacerlo.

Espero haberos aclarado algo este tema, si es así compártelo en redes sociales. ¡Gracias!

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